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Les Ukrainiens de retour chez eux vivent sous la menace des engins explosifs

Mines et autres armes Urgence
Ukraine

En Ukraine, certaines personnes commencent à rentrer chez elles, dans des villes contaminées par les engins explosifs. HI va les préparer à identifier les dangers et à adopter des comportements sûrs.

une petite fille fait du vélo devant des immeubles détruits par les bombardements à Borodyanka, en Ukraine

une petite fille fait du vélo devant des immeubles détruits par les bombardements à Borodyanka, en Ukraine | © T.Mayer / HI

Les engins explosifs menacent les familles

Des bombardements et des tirs d’artillerie ont été confirmés dans plusieurs villes d’Ukraine, notamment Tcherkassy, Tchernihiv, Donetsk, Dnipropetrovsk, Kherson, Kharkiv, Kiev, Louhansk, Marioupol, Mykolaïv, Odessa, Soumy, Jytomyr et Vinnytsia.

« Au-delà des destructions initiales, ces attaques peuvent laisser des zones fortement contaminées par des munitions explosives, car un pourcentage variable de ces engins ne fonctionne pas comme prévu ou sont délibérément déployés pour tuer ou blesser des individus », explique Perrine Benoist, directrice de la réduction de la violence armée chez HI. « Ces restes explosifs de guerre peuvent rester dangereux pendant des jours, des semaines, voire des années. »

HI va travailler dans l’est et l’ouest de l’Ukraine avec les personnes déplacées et les centres collectifs pour mieux préparer la population à faire face aux menaces liées au conflit et aux engins explosifs.

Éducation aux risques des engins explosifs et comportements sûrs

« Comme beaucoup de gens commencent à rentrer chez eux, ils vont inévitablement trouver des pièges et des engins explosifs », explique Céline Cheng, spécialiste de l’éducation aux risques des engins explosifs chez HI. « Nous voulons leur apprendre à reconnaître ces menaces, à y réagir et à les signaler ».

Pour repérer les signes de pièges, l’éducation aux risques apprend aux individus à rechercher des irrégularités dans le sol telles que des changements de couleur, des zones surélevées ou aplaties, ainsi que des emballages ou des fils éparpillés. Les signes d’effraction dans les bâtiments ou les voitures peuvent également signaler la présence d’explosifs à l’intérieur. Les habitants sont encouragés à utiliser uniquement les routes à fort trafic lors de leurs déplacements, plutôt que des raccourcis ou des routes peu fréquentées. Ils ne doivent jamais rouler sur des objets inconnus et ne doivent pas s’aventurer dans des zones où se trouvent des gravats ou des débris. Les membres de la communauté sont également encouragés à rester en contact fréquent avec leurs voisins, leurs amis et leur famille afin d’échanger des informations sur tout dispositif ou objet suspect qu’ils pourraient découvrir.

« Le problème des engins explosifs n’est pas nouveau en Ukraine », explique Céline. « On y trouve des vestiges des 1re et 2e Guerres mondiales, du conflit de 2014, et maintenant il y a cette guerre. Notre population cible a probablement déjà une certaine connaissance des engins explosifs. Il est donc essentiel de se concentrer davantage sur les messages de sécurité, de mettre en évidence les comportements à risque et d’identifier les nouveaux types de contamination en Ukraine ».

« Une chose qui m’a vraiment frappée, c’est que les gens prennent des vidéos des dégâts causés par les engins explosifs avec leurs téléphones portables, puis les postent sur les réseaux sociaux. Pour filmer, ils s’approchent tout près, ce qui est un comportement assez dangereux », explique Céline.

« J’ai même vu des vidéos de civils en train de retirer des mines de la route pour les déposer dans la forêt. Même si l’intention est bonne, il s’agit en réalité d’un comportement à haut risque que nous voulons décourager. »

Le 8 mai dans la région de Dnipropetrovsk, en Ukraine, un garçon de 12 ans aurait été tué après avoir rapporté chez lui et fait exploser accidentellement des munitions qu’il avait trouvées dans une cache d’armes.

HI prépare les communautés à risque

HI va mettre en œuvre des initiatives d’éducation aux risques, de préparation et de protection contre les conflits dans l’est et l’ouest de l’Ukraine :

  • Déploiement d’équipes d’éducation aux risques à Tchernivtsi et Dnipro
  • Organisation de séances communautaires d’éducation aux risques dans les écoles, les centres communautaires, etc.
  • Distribution de documents de sensibilisation tels que des brochures, des affiches et des dépliants sur l’identification des dangers, les comportements sûrs et la préparation aux conflits
  • Organisation de formations sur les risques à l’intention des acteurs humanitaires et des relais communautaires, y compris des secouristes, des bénévoles et des travailleurs du métro
  • Lancement de campagnes médiatiques et à distance pour le partage numérique de l’information dans les zones isolées et peu sûres.
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Marta Quintero travaille depuis 7 ans sur les opérations de déminage de HI en Colombie. Elle œuvre pour l’avenir de son pays grâce à une détermination sans faille, fruit de son histoire personnelle.